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绝世凤匾

时间:2012-10-07来源:《古今故事报》 作者:

  明熹宗朱由校是个昏庸皇帝,可他在木工方面的造诣,就连御造局的能工巧匠也难及项背。为显示才能,熹宗下令御造局在南城建设一条仿唐商街,商街的标志建筑万凤楼由他亲自设计,由魏忠贤担任督建,竣工之日,他要亲自给商街披红挂彩。
  天启五年八月,熹宗在西苑湖游乐,船被狂风刮翻差点淹死,从此一病不起。天启七年夏天,商街竣工,熹宗却病入膏肓无法下床,于八月二十二日驾崩,由他同父异母的弟弟朱由检即位,就是大名鼎鼎的亡国皇帝思宗崇祯。
  熹宗病逝,魏忠贤失去了靠山,他知道自己末日将近,就想除去思宗,另立新君。在一系列谋害阴谋失败之后,就千方百计地讨好思宗。思宗是个才华横溢的多能皇帝,尤其酷爱书法,自比当代王羲之。魏忠贤就投其所好,下令御造局总理田尔耕把商街上所有店铺的招牌换上思宗的墨宝。思宗的字虽然不是精品珍品,所有店铺一律悬挂,倒是一道风景,给大街增色不少。在魏忠贤的竭力邀请撺掇下,思宗来到商街,看完所有建筑和牌匾后,龙颜大悦:商街美轮美奂,朕心甚喜。万凤楼招牌灰暗无光,商街失色呀。
  魏忠贤立即道:万岁放心,两月之内,奴才一定换上使大街增色、万岁满意的招牌!
  崇祯道:如此甚好。
  魏忠贤花了那么大的心思取悦皇帝,不能因为一块招牌而坏事。他知道,不是田尔耕不尽心尽力,而是他没有高明的雕刻专家。于是,矫旨贴出皇榜,许与高官厚禄,招聘天下的雕刻名师。
  皇榜一出,应试者蜂拥而至。通过田尔耕和总监工崔铎的考试选拔,长安刘昌吉击败所有对手,名列第一。刘家世代为梓,家学渊源,到了刘昌吉,技艺达到最高境界。因他在京城为御史杨维垣的女儿建造绣楼,在杨御史的极力要求下,勉强应试,想不到却一举夺魁。
  总监工崔铎虽然是个四品小官,却大有来头,他的父亲是魏忠贤的五虎干将,兵部尚书崔呈秀。崔铎是个目不识丁的货色,通过魏忠贤得了进士,被父亲安插在御造局,以便在皇室的建设中贪污公款,为其父日后篡位筹备钱财。刘昌吉是仿古建筑和雕刻高手,崔铎早有耳闻,他清楚,凭刘昌吉的手艺,万凤楼的牌匾非他莫属。思宗和熹宗一样喜好木工,登基以来,一些进士出身又通梓工的官员都被重用,如果皇帝和督主(魏忠贤)钟情刘昌吉而委以重任,以后他不但不能大捞特捞,以前所捞的,也可能被他这个内行拆穿,使他父子的计划提前败露。他对刘昌吉怕得要死,恨得要命,却不知皇榜是魏忠贤矫旨所为,刘昌吉做得再好,皇帝也赏识不到他。
  这一天,思宗召见魏忠贤,询问招牌之事,魏忠贤说万岁放心,一定能按期完成。于是,思宗要求那招牌要以凤凰为主体,以百鸟朝凤为匾底,万凤楼三字要镶于凤凰体中;画面不能太小,也不能太挤,要在二十丈之外看清画面和楼名。四十日后,他到商街巡视,在万凤楼驻跸。
  思宗的要求,可把崔铎高兴坏了:那招牌长四丈,宽六尺,那么一点地方,刘昌吉技艺再高,也不可能使楼名和一百只禽鸟在二十丈之外还能看清,不久他就得滚蛋,我可以继续大捞特捞了。
  仿古建筑雕刻,是刘昌吉的拿手好活,崔铎觉着无法办到,在他却是一碟小菜。接受了任务后,他在万凤楼前仔细地观察了半天,认为要雕刻一个和楼相配又使皇帝满意的招牌,材料必须上等的千年血松。
  听了田尔耕的报告,魏忠贤蔫了。血松只有长白山有,全部长在悬崖峭壁之上,很难采伐,因木质殷红如血而得名,它以硬度高韧性好,耐水耐晒,不掉渣不开裂,千年不腐而闻名于世,素有一寸血松一寸金之称。长白山隶属奴儿干都司(今吉林省)距离北京虽然不是很远,可交通不便,皇帝不久就要巡视,时间来不及。
  就在魏忠贤为千年血松困坐愁城的时候,御史杨维垣说他有一副极品血松板,可以雕刻万凤楼的招牌。杨维垣祖上是前朝皇室的棺木采买大臣,因贪污被抄家处死,家属贬为庶民,老祖宗没法用到私留的血松,因而藏匿隐秘留给了后代。
  魏忠贤大喜道:先皇有灵呀!
  距皇帝巡察还有三十一天,田尔耕让刘昌吉连夜雕刻,提前十天完工。他要求在这二十一天里,除了送饭人,任何人不得进入作坊。
  第二十二天早上,当迫不及待的田尔耕闯入作坊时,刘昌吉刚好完成。这时的刘昌吉头发杂乱,双眼红肿,满脸都是污垢和长长的胡子,人瘦得脱了形,如同一个活鬼。田尔耕把盖在牌匾上的红绸一拿开,两眼立即睁得老圆,他伸出颤抖的双手,在那牌匾上轻轻地抚摸,脸上是无限的惊叹欣喜和嫉妒。
  牌匾五分之三的版面上,是一只镂着万凤楼三个字的凤凰,凤凰身边有两只小鸟,头尾上空是两只盘旋的孔雀,四周是茫茫的树林,四只鸟从匾的四角飞出,十几只鸟从四边飞出,其中三只飞近凤凰,三只正在途中,还有几只刚从林中露出身体,几只露出一个或半个脑袋。每只鸟形态各异,栩栩如生。田尔耕虽然妒忌,心里却佩服得五体投地:好一幅绝妙的百鸟朝凤图呀!画面虚实相间,主次分明,布局恰到好处,那朝凤的雀鸟,何止是千只万只?
  万凤楼共有一万只凤凰。招牌上的凤凰,就如凤中之王,它在楼前一挂,屋内屋外的凤凰顿时有了神采和灵气,太阳的光芒也像突然增强了几十倍,使万凤楼三字金光万道,别说二十丈,就是一百二十丈,也看得清清楚楚。田尔耕看呆了,不停地喊着好呀好!田尔耕太高兴了,三天之内要查不到有什么瑕疵,就可以让督主向皇上复命了。他当即让刘昌吉担任梓工部襄办,之后再去请旨。
  乡野村夫,竟然得到七品襄办。不行,我要阻止他进入!田尔耕的任命,崔铎既气又怕。不要刘昌吉进御造局,必须在招牌上找出问题,可那招牌是招牌中的极品,太完美了,崔铎忙乎了两天,没有任何发现。第三天早晨,他无精打采地经过万凤楼去御造局点到,当时,旭日初出红霞满天,他无意中瞅了一下牌匾,突然发现牌匾的画面不合圣意,接着又看到长安刘昌吉几个细小但却非常鲜艳明显的文字,高兴地叫道:天助我也!立即让人取下牌匾。
  得到报告,田尔耕飞马来到万凤楼下,崔铎指着招牌说:皇上要雕百鸟朝凤,他只雕了十九只,公然抗旨,应该抓起治罪,招募巧匠重新雕刻!
  田尔耕看着他问:应该治罪?
  是的大人!

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