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马可·波罗在中国做过官吗?

时间:2016-12-18来源:历史故事网 作者:
马可·波罗在中国做过官吗?

  马可·波罗(1254年-1324年),出身于威尼斯商人家庭,意大利威尼斯人,中世纪着名旅行家,约于公元1271年随父亲和叔叔前往东方,在中国生活了17年。着名的《马可·波罗游记》,即马可·波罗归国后口述、别人笔录着成。

  

  据说,之前马可·波罗的父亲尼古拉,和叔叔马飞曾经到东方经商,朝见过蒙古帝国的忽必烈大汗。回国时,忽必烈交给他们一个任务:向罗马教皇递交一封信件,要求教皇委派一些聪明博学之士来中国来。1271年,新教皇写了给忽必烈的回信,并派尼克拉等人带着书信和礼物去见忽必烈。这样,17岁的马可·波罗随父亲和叔叔踏上前往中国的旅途。

  

  他们沿着公元前一世纪初叶,我国古代人民和西南亚各族人民,开辟的“丝绸之路”东行。走了三年半时间,于1275年5月到达上都开平。

  

  当时,元世祖忽必烈在上都专门集合文武大臣,举行盛大仪式,欢迎远道而来的教皇使者。尼古拉、马飞向忽必烈报告了往返的经历,并呈上格雷戈里十世的书信和礼物。忽必烈注意到,侍立在两兄弟身边的马可·波罗,便问:“这个年轻人是谁?”尼古拉回答:“回陛下,这是陛下的仆人,我的儿子。”忽必烈很喜欢这个体型威武、仪表端正的年轻人,下令将马可的名字列入荣誉侍从的花名册。

  

  马可·波罗聪明好学,在很短的时间内就熟悉了蒙古宫廷的礼节,还学会了蒙古语和汉语。忽必烈为了考验他,曾把他派去云南考察。当时,从云南到上都要走半年时间。马可·波罗一路上留心观察风土人情,回到上都后,向忽必烈详细报告。例如,他看到云南人从盐井中取水,放在小锅里制成盐饼,盐饼上凸下平,打上特殊标记后,可作为货币流通,80个盐饼兑换一个金币。可是,当商人将盐饼运到偏远山区后,按山区土人的落后情况,以及离城市的路程远近,只用60、50、甚至40个盐饼就可换到一个金币。又如,有很多云南百姓随身带有毒药。遇上有被捕或受苦刑的危险,他们就吞服毒药自杀,以免遭受折磨。当地的政府官员得准备好狗屎,一旦发现犯人吞服了毒药,就强迫他们吞食狗屎,以引起呕吐,解除毒性……对于这些情况,忽必烈都听得十分认真,他夸奖马可·波罗聪明能干,这使得忽必烈更加喜欢这个外国小伙,并得到重用。

  

  之后,马可·波罗曾到过济南、南京、九江、镇江、常州、苏州、杭州、泉州等地视察,曾在扬州当过三年总管,还出使国外,到过南洋好几个国家。马可·波罗特别赞赏杭州,他在《游记》中说:“这座城市的庄严和秀丽,堪为世界其他城市之冠。这里名胜古迹非常之多,使人们想象自己仿佛生活在天堂,所以有‘天城’之名。”他同杭州城里一个富商结为好朋友。那位富商曾当过南宋皇帝的心腹侍从,对他讲述了许多南宋宫廷生活的细节,并带他去参观宋代皇宫的旧址。

  

  马可·波罗到底在杭州做过官吗?在古代,从东南亚、西亚各国来的商人、传教士、僧侣,很多人都到过扬州,也有的在扬州定居、做官。扬州的地方志对此都做过记载。然而,遍查《元史》和江苏、扬州等地的地方志,对马可·波罗在扬州为官一事却毫无记载,使人怀疑此事的真实性。另外,扬州地区也没有马可·波罗留下的遗迹和民间传说。

  

  当然,从《马可·波罗游记》记载的内容来看,马可·波罗在扬州一带居住过或活动过。马可·波罗在书中提到,当时的镇江路总管府副达鲁花赤马薛里吉思,在镇江曾修建了两所基督教堂。还说他到镇江前,曾在瓜州看到建有寺院的江心岛,大概是金山或焦山。因此,无论从中国史书或《马可·波罗游记》的记载,都可以证明马可·波罗确实到过中国,并奉元世祖忽必烈之命,两次巡视南方,一次向西南方向直达云南,另一次向东南方向到了福州、泉州等地,并将收集到的沿途各地气候、物产,风俗人情及宗教信仰等,向忽必烈报告,受到赞赏。至于所谓马可·波罗在扬州做官一说,有可能是文字翻译的误会,以致误以为真。如果他真在扬州做过官,为何地方志不予以记载?要说是外国人给忽略了,那也是说不过去的,别的外国人曾在扬州做过官的,地方志都是有记录的。我们要从马可·波罗在其游记中的记述中,找出一个结论,这是一件非常不容易的事情。另外,马可·波罗仅在扬州城居住而未做官,那么,地方志中不予记载也是有可能的。

  

  关于《马可·波罗游记》一书记载,当时扬州被选为中国12行省之一,而马可·波罗曾受元朝皇帝委任,治理扬州达3年之久。但因书中记载不够明确,马可·波罗是否在中国做过官,究竟做过什么官,谁也无法去考究,最终成为一个悬案。

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